Thursday, August 24, 2006

Sieges Even y El Arte de Navegar las Estrellas

Ocho años despues de haberse “retirado” de la escena musical, la banda alemana Sieges Even regresa al mercado de rock progresivo con el talvez mejor logrado de todos sus discos. Sieges Even fue una banda prog trash de finales de los 80s y durante los 90s, cuyos primeros dos albumes generaron comparaciones con el prog metal tecnico de Watchtower, y su tercero y mas pesado album, “A Sense Of Change” sonaba como una continuacion refinada de Rush. Los hermanos Holzwarth disolvieron la banda en 1997 poco despues de dar a luz su quinto album “Uneven”. Circunstancias economicas positivas en el mercado Aleman favorecieron la inclusion de dos nuevos integrantes al elenco. Sieges Even tuvo su primer y exitosa vuelta al escenario en un festival en Holanda en el 2004, estrenando a Arno Menses como nuevo vocalista, un holandes de Rotterdam que como el flautista de Hamelin, seguramente atraera a muchisimos seguidores con su magica y armonica voz.

“The Art of Navigating by the Stars” es una -impresionantemente suave y melodica- rola prog-metalesca de 63 minutos dividida en ocho “secuencias” mas un breve intro que le da nombre al album. Varios pasajes comunes se repiten a lo largo del album, dandole cohesion y sentido de unidad. No hay teclados esta vez, pero el virtuosismo y complejidad ritmica del combo guitarra-bajo-bataca los hacen innecesarios.

"Unbreakable" es talvez la rola mas completa por su poderoso caracter progresivo y su emotividad. Al principio, la guitarra acustica transcurre con un fondo de rompientes olas marinas y el bajo polirritmico de Oliver Holzwarth para luego ser acompañada por la voz y coros de Arne Menses. Una ruptura instrumental al medio tiempo muestra el sobresaliente trabajo en los timbales de Alex Holzwarth al compas que marca un furioso bajo seguido de un intenso solo de Markus Steffen. La guitarra clasica de Markus Steffen explora elementos jazz-fusionantes contrapunteandose en perfecta armonia con el bajo riffeante de Oliver Holzwarth y la bateria de su hermano Alex. Steffen tiene esa rara facilidad para tocar tranquilizates arpegios circulares y hacer transiciones efectivas, una señal de su buena seleccion de tonos dominantes y su buena quimica con el resto de la banda. Los apremiantes expertos que compararon a Sieges Even con Rush en previas entregas, ahora deberan considerar que los tranquilizantes arpegios de guitarra tambien tienen evidentes similitudes con el King Crimson de los 90's.

Alex en la bataca es tan dinamico como lo es Oliver en el bajo, creando paisajes sonoros de gran apertura y belleza. Las voces de Arno Menses le dan fuerte profundidad emocional a las melodias que logran tocarme las fibras mas nostalgicas de la memoria, dandole significado al titulo del album.

"The Weight", la rola mas larga con 10 minutos, es tambien la mas pesada. La fluidez y dinamismo de esta rola es impecable. Oliver Holzwarth demuestra ser un singular bajista tecnico, por ser capaz de hacer veloces pero imperceptibles cambios ritmicos entre las partes pesadas y las mas tranquilas sin inmutarse. Los coros en "Stigmata" estan compuestos de varias capas superpuestas sobre un recurrente y pegajoso tema de la guitarra de Steffen y una seccion ritmica con un bajo GeddyLeeano que recuerda al Presto de Rush. "The Lonely Views of Condors", una rola originalmente predestinada para incluirse en el efimero trabajo de Valparaiso, esta construida en base a paisajes melodicos basados en la guitarra de Steffen que hacen superflua la necesidad de un tecladista, y en una serie de fantasticos coros y vocalizaciones de Menses que con soltura disuelven la hiperdensidad del pesado bajo que da sustrato a la pieza. Markus Steffen es un compositor y ejecutante de primer nivel, solo hay que escuchar los temas de guitarra clasica en “Blue Wide Open" y en “Lighthouse” para apreciar la excelsitud musical que puede lograr.

Este album es una obra maestra de principio a fin, con excelentes melodias, complejidad y calidad en su seccion ritmica, virtuosismo en la ejecucion, vocales y armonias de primera (al estilo del primer Yes), todo esto envuelto para regalo por una produccion extraordinaria (un sonido mas puro que el cristal de Bohemia) que rivaliza con lo mejor que ha hecho Steve Wilson de Porcupine Tree. Mas aun, la asociacion con la distribuidora InsideOut solo puede ser positiva en terminos de mercadotecnia y alcance para este fascinante prog caido del cielo.

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1 comment:

Sebastián Barros said...

Me acabo de comprar el Ummagumma de Pink Floyd. Está bastante interesate.

Espero que estés bien y nos seguimos leyendo!!

Seb :)