Wednesday, August 15, 2007

Neal Morse: Mercadeando el Prog Cristiano o Brainwash Fundamentalista?


No soy hijo de pastor luterano, pero musicalmente hablando, el ultimo album de Neal Morse"Sola Scriptura", es un album sobresaliente. Se trata de uno de sus mas ambiciosos albumes desde su salida de Spock's Beard, con rolas epicamente largas, ejecutadas por instrumentistas de estatura (Portnoy, Morse, Paul Gilbert, Randy George), y una lirica conceptual vocalizada inmejorablemente por el mismisimo Morse y sus coristas. De entrada, el album intimida un poco, con solo 4 rolas, expandidas hasta los 76 minutos. Debajo de las pistas grabadas en la superficie metalica, la musica es atractiva, involucrante y muy diversa. Los musicos le dan un spin dinamico al disco, cada uno entregandonos interpretaciones de altisima calidad. El album se termina sin darnos cuenta, lo cual confieso es exactamente lo contrario a lo que me pasa cuando oigo algo de Spock’s Beard. Es cierto que el album no nos trae nada de nuevo en terminos de experimentaciones ni mayor evolucion con respecto al estilo que ya le hemos oido, pero aun muestra en plenitud todos los elementos que quisieramos oir en cualquier buen album de rock progresivo, ademas de que el tono entusiasta (tanto musical como vocalmente) fluye sin friccion alguna por nuestros oidos.

Lo que esta claro es que se equivocaron los que pensaron que una vez que Morse se refugio en el Cristianismo terminaria haciendo melodias para la alegrar la Misa del Domingo. Su primer album como solista, "Testimony" (2003) conto la historia de su peregrinaje hacia la fe. Desde entonces, Morse siguio explorando los temas teologicos en sus demas trabajos, "One" y "?". Sin embargo, su musica se ha ido paulatinamente haciendo cada vez mas agresiva, mas energetica con cada una de sus entregas, convergiendo en un estilo que podriamos decir es la combinacion perfecta de Spock's Beard y Dream Theater.


"Sola Scriptura" nos cuenta la historia de la oposicion de Lutero frente a la Iglesia Catolica, resaltando su postura anti-corrupcion y de ejemplo moral ante los excesos y las "bajezas" morales cometidas durante los papados de la epoca. Esto en si mismo no causaria mayor resalto, pero como Morse se ha empeñado en entrevistas en caracterizar a las Iglesias Protestantes de hoy en dia como las unicas y verdaderas salvaguardas de la fe cristiana, el torrente de criticas .que le han llovido resulta en todo caso comprensible. Desde mi agnostica posicion, no veo porque una Iglesia sea mejor que la otra, cuando los ejemplos de corrupcion, drogas, excesos sexuales y demas decadencias abundan tanto en las unas como en las otras.

Basta recordar recientemente no solo el escandoloso comportamiento de la Iglesia Catolica Norteamericana antes los innumerable casos de pedofilia cometidos por sacerdotes en varios estados del pais sino especialmente el caso de hipocresia moralina elevada al cubo del Reverendo Ted Haggard, lider y Presidente de la Asociacion Nacional Evangelica de los EEUU, un grupo que dice contar con 30 millones de miembros. A Haggard, devotamente casado con cinco hijos y declarado activista homofobico, se le descubrio infraganti en un cuarto de hotel consumiendo drogas fuertes en compañia de un edecan trasvestido. O hablando de excesos, como no recordar el documental "Jesus Camp" (2006), que trata sobre los campamentos de tipo "Jihad" (sorprendentemente inspirandos por las escuelas “madrasas” del Islamismo radical) organizados por la Iglesia Evangelica en el Medio Oeste americano para adoctrinar a niños (evangelico) cristianos a dar literalmente sus vida como soldados del ejercito de "Jesus". Resulta tambien comico que Morse haya comentado en una entrevista que su opinion sobre la Santisima Trinidad se base en parte en haber visto un documental en el History Channel.

No creo que Morse sea tan ingenuo o santimonioso como San Agustin, sino que mas bien no debe haber olvidado que el Medio Oeste americano es hoy por hoy el gran mercado del prog metalico, rock pesado y rock metalico de los EEUU.

A pesar de lo anteriormente dicho, esto no significa que el mensaje lirico no sea importante, pues claramente la musica esta compuesta primordialmente para darle realce y fuerza, expandiendo los elemenos introducidos en sus trabajos previos. En este sentido, Neal Morse es un predicador efectivamente progresivo. La adicion de la guitarra de Paul Gilbert añade riffs de soberana potencia a las epiquisimas rolas, sosteniendose por arreglos de grandiosidad sinfonica y atrapantes melodias. Los primeros siete minutos de "The Door" retruenan de pesadez y dinamismo, con un piano encendido y riffs que sorprenderian a Paganini y una bataca magistralmente comedida por Portnoy, se refrenan en la parte media con texturas acusticas acompañadas por la voz de Morse y el coro femenino que en momentos no deja de ser sublime, para terminar recordandonos un poco al SPMTe de Transatlantic.

En la segunda rola "The Conflict" destaca la guitarra de Gilbert en tono de rock pesado, una secuencia de extraordinarios acordes salidos del bajo de Randy George y una buena dosis de guitarra acustica. Los arreglos de Morse en esta larga pieza demuestran una gran versatilidad musical, pasando de un sabrosisimo rock pesado al flamenco y a la rumba latinizada de manera perfectamente armonizada con los coros, piano y acusticos de fondo.

La tercera rola “Heaven in My Heart” es una corta balada cantada por Morse acompañada por un piano muy melodico, con las cuerdas de violines y cellos en creciente y hasta me parece oir un corno frances.

La ultima pieza “The Conclusion” inicia con una seccion ritmica multi-instrumental efectivamente progresivista, prosigue con un soliloquio Morseano de largo alcance y de excelente factura, para terminar con una francamente fantastica y concienzudamente elaborada seccion climatica contrapunteada de guitarra y teclados que logra sacarnos a borbotones la poca o mucha emocion mistica que traigamos secularmente encerrada, haciendonos por breves instantes pasto abierto a siembra de la doctrina eclesial de este mesianico album.

Descubrir todas las facetas de este album es uno de sus placeres, a pesar de sus solo puedo darle mi sincera recomendación.

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3 comments:

Serguei said...

Interesante. Siempre había pensado que el fanatismo a una religión debilita el potencial musical. Se ha visto... pero habrá que escuchar esto de Neal Morse. No conozco nada solista de el, pero con Spock´s Beard brilló sin duda.

gerardo tejada said...

no creo que por ser de una religion (cualquiera que esta sea) se debilita el potencial musical, en el fondo es solo otra vision mas del mundo, no hay nadie ateo (me remito a Henrich boll "los ateos me cansan, siempre hablan de dios") asi que nadie venga dictatorialmente a decir quien puede creer en que cosa, ademas no existe la musica cristiana, la musica es musica nomas. escuche el disco anteror "?" y lo encontre bastante bueno, eso si que ese disco contaba con la participacion de Roine Stolt y el magnifico Steve Hackett (aplausos).
PD: oye, eso de tu "punto de vista agnostico" suena demasiado prepotente, no es que los agnosticos sean menos corruptos, no se casan con nada y tienen miedo de ser ateos

Anonymous said...

a ver si no la riego, soy Pastor Bautista Evangélico a quién le gusta la Excelente Música, sobre todo el Progresivo, he escuchado a Transatlantic y Spock's Beard y por lo tanto me gusta la música que hace Neal Morse ya en esta nueva etapa, solo comentar que el que uno tenga una conversión al cristianismo no tiene por que afectar el sentimiento hacia la música Progresiva, como dije ahora soy pastor desde hace dieciocho años, pero siempre rocanrolero de corazón, la conversión sirvió con respecto a la música para ser mas crítico y diferenciar la buena de la mala música y mi gusto por el progresivo quedó intacto,creo que este es un espacio para la música y no para la teología y/o religión, celebro que estemos en un páis libre (México) y que en este blog se tenga la libertad de hablar de religión todas, la religiones tendrán un defecto, aún entre los bautistas hay asuntos vergonzos, de hecho estoy aquí porque estoy buscando información acerca de Morse a que Iglesia pertenece, por que me interesa y no verme sorprendido que sea mormón o testigo de Jehová teologiamente hablando, cosa que no creo debido a éste último trabajo (Sola Scriptura) trabajo realizado inspirado en la obra de Lutero, el cual he escuchado y me parece excelente, pero que aun no supera al primero (Testimony, lo que si he descubierto que Kerry Livgren (Kansas)otro Cristiano,fue quién enseño el camino resumiendo,me parece que su conversión ha dado como resultado el agradecer al Salvador a través de lo que mejor sabe hacer, Música, asi es de que bienvenido a su nueva etapa y que siga haciendo esa Música que a todos nos gusta, saludos.

Sacerdote Judas